Quatre choses à savoir sur le variant Delta du Covid-19

Hausse de la transmission, efficacité des vaccins… Ce que les scientifiques savent au sujet du variant Delta, qui affole actuellement la planète.

Le variant B.1.617.2, également appelé Delta, a été séquencé en octobre 2020 à New Delhi. Moins de neuf mois plus tard, il s’est propagé dans 85 pays, d’après le dernier bulletin hebdomadaire de l’Organisation mondiale de la santé. Classé “variant à suivre” le 4 avril, il a rapidement provoqué l’inquiétude au sein de l’institution, qui, le 11 mai, l’a placé dans la catégorie “préoccupant”, aux côtés des variants Alpha, Beta et Gamma.

De nombreux pays font face à une hausse impressionnante de cas de Covid-19, dont la Russie et l’Indonésie. Au Royaume-Uni et en Inde, Delta est responsable de 90 % des infections. Que savent de lui les scientifiques ?

Il est plus transmissible que les autres

D’après une prépublication datée du 15 juin sur les coronavirus circulant avant décembre 2020 au Japon, et citée par l’OMS, le taux de reproduction instantané relatif (une mesure de la transmission à un moment précis dans le temps) de Delta est estimé à 1,78, quand il était de 1,56 pour le variant Alpha.

Par ailleurs, “les recherches menées par Public Health England [un organisme de santé britannique] soulignent la capacité de Delta à se propager”, écrit Science. Interrogé par la revue américaine, Adam Kucharski, modéliste à l’École d’hygiène et de médecine tropicale de Londres, affirme que les estimations de hausse de transmission varient de 50 % à 100 % par rapport au variant Alpha.

Interrogé par la revue américaine, Aris Katzourakis, virologue évolutionniste à l’université d’Oxford, s’inquiète :

Si Alpha est vraiment environ 50 % plus transmissible que la souche de type sauvage, et que Delta est à nouveau 50 % plus transmissible qu’Alpha, nous parlons d’un virus qui est plus de deux fois plus transmissible que la

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