Quand nos pensées vagabondent, que se passe-t-il dans nos cerveaux ?

Une rêverie éveillée ? Une absence ? Simplement une partie de votre cerveau qui est entrée en sommeil.

Nous avons tous fait cette expérience : quand nous devons accomplir une tâche simple, répétitive, ennuyeuse, notre esprit se met à vagabonder. Il erre d’une pensée à l’autre. Ce vagabondage de l’esprit est aussi nommé “rêverie éveillée”. Parfois même, nous ne pensons à rien. Les experts parlent alors de “blanc de l’esprit”, ou d’absence. Dans les deux cas, il s’agit d’un défaut d’attention.

“Comment expliquer ces dérives de notre pensée ?” s’est interrogé Thomas Andrillon, [chercheur en neurosciences et] premier auteur d’une étude publiée le 29 juin dans la revue Nature Communications et réalisée à l’Université Monash de Melbourne (Australie).

Ce questionnement faisait écho à une mésaventure personnelle: “Après ma thèse, j’ai entrepris un long périple en voiture avec ma femme. Nous avons eu un accident, sans gravité, alors que j’étais au volant et que je pensais à autre chose.” Ainsi donc, le contrôle de notre attention nous échappe parfois. Pour quelle raison ?

Activité cérébrale et dilatation des pupilles

Pour le savoir, les auteurs ont testé 26 adultes en bonne santé et âgés en moyenne de 30 ans. Neuf images différentes défilaient sur un écran, au rythme d’une

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Florence Rosier

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Né en mars 1998 de la fusion du Nouveau Quotidien, du Journal de Genève et de la Gazette de Lausanne, ce titre de centre droit, prisé des cadres, se présente comme le quotidien de référence de la Suisse romande et 

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