À Londres, les écoles publiques ont la cote

Pour donner à leurs enfants une chance d’entrer un jour à Oxford ou Cambridge, des expatriés français et espagnols sont prêts à payer très cher des penthouses situés près des meilleures écoles publiques de la capitale.

À quelques semaines de la rentrée des classes, des familles aisées emménagent dans des logements qui vont assurer à leurs enfants une place dans certaines des écoles les plus prisées de Londres. Non, il ne s’agit pas d’Eton ni de St Paul, mais d’écoles publiques – les meilleures de la capitale.

En 2021, même les plus riches se détournent des écoles privées : ce type d’établissement est maintenant considéré comme une chose du passé. La formule de l’internat n’a plus la cote non plus. “Aller dans ces écoles tous les jours n’a rien d’une promenade dans les belles rues de Knightsbridge avec la nounou et le cockapoo, explique Nina Harrison, de l’agence immobilière Harington. Les plus proches sont à une heure de route en voiture – si vous avez de la chance.”

“Envoyer un enfant dans un internat, c’est trop cruel !”

Aujourd’hui, c’est donc l’enseignement public qui a la préférence des habitants de certains quartiers où le prix moyen d’un logement s’élève à plusieurs millions de livres sterling.

“Dans la plupart des pays du monde, sauf en Australie et en Inde, on trouve cruel d’envoyer un enfant dans un internat à 13 ans, et encore plus à 8 ans”, poursuit Harrison. Selon elle, les riches Français et Espagnols qui achètent à Londres en ce moment insistent beaucoup sur le critère “école publique”, et ils sont souvent prêts à payer 10 à 15 % de plus pour un logement proche des meilleures écoles gratuites.

“Les écoles publiques ont considérablement élevé leur niveau en réponse à l’augmentation des frais de scolarité des écoles privées, ajoute-t-elle. Et depuis certains changements intervenus dans les politiques d’admission, les parents sont convaincus qu’en sortant d’une école publique leur enfant aura plus de chances d’entrer à Oxford ou à Cambridge qu’un enfant sortant de Westminster ou de St Paul.”

La Holland Park School est un exemple classique d’école publique au fort taux de réussite et très demandée, située dans une zone de recrutement très riche. Dans les années 1970, l’école avait la réputation d’être un établissement “difficile”. Reconstruite pour 80 millions de livres sterling il y a neuf ans, elle est aussitôt remontée dans l’estime de ses voisins 

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Auteur

Zoe Dare Hall

Journaliste spécialiste des marchés immobilier, Zoe Dare Hall, basée à Londres, collabore notamment au Daily Telegraph.

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Atlantiste et antieuropéen sur le fond, pugnace et engagé sur la forme, c’est le grand journal conservateur de référence. Fondé en 1855, il est le dernier des quotidiens de qualité à ne pas avoir abandonné le grand format.
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