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L’Euro 2021, arène d’un continent hanté par “les tensions secrètes et nauséabondes”

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En 1958, le président de la Fédération italienne de football rejetait l’idée de la création d’un championnat d’Europe des nations de crainte qu’il “n’excite les passions nationalistes”. Cette édition lui donne presque raison a posteriori, ironise ce chroniqueur britannique, qui précise que “l’absence des armes n’est toutefois pas négligeable”.

C’est exactement ce qu’Ottorino Barassi redoutait. Le week-end dernier, lorsque Marko Arnautovic a marqué le troisième but de l’Autriche contre la Macédoine du Nord, l’ancien attaquant de West Ham a choisi de célébrer son but en insultant deux de ses adversaires. “N**** ta mère l’Albanaise”, aurait lancé le joueur d’origine serbe en direction d’Ezgjan Alioski, d’origine albanaise.

Comme tout bon conflit balkanique, cette sortie était haineuse, incompréhensible et d’une manière ou d’une autre liée à l’Autriche. Mais cette altercation – rappel du douloureux passé entre Serbes et Albanais remontant à l’expulsion des Albanais de la principauté serbe en 1877 – nous montre également que, en dépit de toutes les platitudes habituelles sur l’Euro, ce concert de nations européennes participant à une magnifique compétition, les tensions sectaires et nauséabondes qui hantent toujours le Vieux Continent ne sont jamais très loin de la surface.

Match Franco-Khrouchtchev

C’est d’ailleurs la raison pour laquelle Ottorino Barassi, alors président de la Fédération italienne de football, s’était opposé à la création d’un tournoi européen lors de la réunion de l’UEFA à Stockholm, en 1958. Treize ans seulement après la barbarie de la Seconde Guerre mondiale, Barassi ne jugeait pas raisonnable de laisser les nations européennes s’affronter sur un terrain de foot. Après tout, Barassi était également l’homme qui avait caché le trophée Jules-Rimet de la Coupe du monde 1938 sous son lit pendant la guerre afin que les Allemands ne mettent pas la main dessus (du moins pas avant 1954). Il craignait que la création d’un championnat européen “n’excite les passions nationalistes”.

Ses détracteurs lui objectèrent que c’était bien là tout l’intérêt et foncèrent tête baissée : la Coupe des nations fut donc créée, et sa première édition se déroula en France en 1960. Dès le début, la compétition est marquée par les chamailleries politiques, avec notamment l’accrochage idéologique entre l’Espagne de Franco et l’Union soviétique de Khrouchtchev. Refusant de se rendre en territoire communiste, l’équipe espagnole est disqualifiée.

L’Euro 2021, organisé dans le chaos et l’angoisse de la pandémie, alors que le continent européen ploie sous la pression cumulée de migrations de masse, du péril russe et du Brexit, n’a pas tardé à marquer un retour à la Fussballpolitik d’antan.

Outre l’affaire Arnautovic, on a déjà assisté à une sévère passe d’armes à propos de la Crimée – territoire ukrainien occupé par la Russie. Au début de la compétition, l’équipe ukrainienne a dévoilé un nouveau maillot faisant apparaître une carte de l’Ukraine, Crimée comprise. Une “provocation politique” pour Moscou. L’UEFA a réagi avec sa placidité habituelle, revenant sur son approbation du maillot et demandant à l’Ukraine de le modifier. [En réalité, l’UEFA a surtout tiqué au sujet des slogans “Gloire à l’Ukraine !” et “Gloire aux héros !” visibles sur le maillot ukrainien, qu’elle jugeait trop politiques, mais pas sur la carte comprenant la Crimée,

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Josh Glancy

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Fondé en 1822, il a fusionné avec The Times en 1967. L’enfant chéri de Rupert Murdoch est aujourd’hui l’un des meilleurs journaux de qualité du dimanche, en tout cas le plus lu.
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