Politiquela difficile restauration de l’aqueduc va commencer

la difficile restauration de l’aqueduc va commencer

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Par Jeanne Paturaud
Publié le 24/07/2021 à 9h05
Mis à jour le 24/07/2021 à 10h35

C’est un chantier ambitieux qui se prépare sous les pieds des Dacquois. Quelques mètres sous terre, l’aqueduc historique risque de s’effondrer et va donc être rénové. Un ouvrage long et potentiellement dangereux qu’il faudra surveiller de près

« C’est un parc bien gardé », sourit Philippe Castel, vice-président du Grand Dax, en désignant les boulistes qui s’exercent au pied du kiosque et des arènes, points emblématiques du parc Théodore-Denis. L’endroit est paisible, comme toujours.

Mais à quelques mètres de là, d’ici quelques jours, c’est une période de chantiers intenses qui débutera. L’Agglomération, désormais compétente en matière d’assainissement, s’apprête à entamer une longue phase de travaux. Elle sera notamment consacrée à l’aqueduc qui traverse le parc des arènes à 7 mètres de profondeur et qui connecte historiquement la ville à l’Adour pour y déverser les eaux pluviales. L’installation est aujourd’hui en proie à « un risque d’effondrement immédiat lié au vieillissement naturel de la voûte ».

Des galeries à 8 mètres sous le sol

L’Agglomération tient à le préciser : il n’y a pas de danger réel pour les Dacquois. « Si l’aqueduc s’effondre, le terrain pourrait s’affaisser de 1,40 m et nous devrons fermer le parc, mais il n’y a pas de danger pour les habitants dans l’immédiat », assure Philippe Castel, vice-président du Grand Dax.

Lors de ce chantier qui durera plusieurs mois, l’Agglomération souhaite préserver l’environnement. Un ouvrage comme celui-ci, traversant le parc d’un bout à l’autre, pourrait défigurer les lieux. « On ne veut surtout pas scarifier le parc et abattre une dizaine d’arbres », explique Marc Brasquet, directeur du service public de l’eau du Grand Dax. L’Agglomération mise sur la construction de galeries souterraines, à 8 mètres sous le sol.

La méthode est complexe. « Ce n’est pas rien pour les ouvriers de descendre et de transporter des centaines voire des milliers de kilos de sacs de bétons à plusieurs mètres sous le sol, poursuit Marc Brasquet. Tout se joue au centimètre près, c’est un des ouvrages les plus complexes des Landes, voire d’Aquitaine. »

À la moindre averse, l’intervention sera suspendue

Complexe, voire dangereuse. En 2008, un chantier similaire avait pris l’eau à Biarritz. Deux ouvriers avaient perdu la vie, se noyant dans les galeries. En cas de pluie, le chantier devra donc être arrêté. « Nous avons sollicité une entreprise spécialisée dans ces travaux sous-terrain et ils se sont montrés très fermes : à la moindre averse, l’intervention devra être suspendue », explique Marc Brasquet. Par précaution donc, des chambres intermédiaires devront être construites équipées d’une alarme censée sonner à la moindre montée d’eau.

À quelques mètres de là, un autre chantier a déjà démarré. Plus rapide, il doit permettre une déconnexion du réseau pluvial de Dax. Aujourd’hui, ce dernier est raccordé à la station d’épuration par un réseau d’assainissement unitaire. Une pratique courante il y a une cinquantaine d’années, mais qui a comme conséquence de diluer l’eau de la station à l’eau de pluie et de faire se surverser une eau polluée dans l’Adour lorsque l’eau monte.

La phase de déconnexion du réseau pluvial devrait s’arrêter le 30 juillet et celle de restauration de l’aqueduc le 16 décembre 2021. Mais l’Agglomération prévient : d’autres travaux d’ampleur sont à prévoir d’ici 2023.

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