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Fini la méfiance, le bidet part à la conquête du Royaume-Uni

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Ce journaliste britannique ne s’attendait certainement pas à recevoir un bidet pour son anniversaire. Passé la surprise, il décide d’explorer un pan oublié de l’histoire du mobilier de salle de bains.

“Comme la plupart des Britanniques, je considérais le bidet comme une bizarrerie amusante”, témoigne le journaliste du Spectator Tom Ough, expliquant avoir reçu la petite cuvette en cadeau, en décembre 2019. Par la force des choses, celle-ci a très vite trouvé une utilité : “Quelques mois plus tard, le coronavirus est arrivé, l’hygiène est devenue une question de vie ou de mort, et les supermarchés se sont retrouvés à court de papier toilette. Dans ces circonstances inhabituelles, ce bidet à brancher [sur les toilettes], dont nous ne voulions pas, est devenu un membre incontournable du foyer.”

Inventé en France avant la Révolution, le bidet s’est progressivement imposé dans les salles de bains du continent, jusqu’au Moyen-Orient, en Amérique du Sud et (bien sûr) au Japon. Les Nippons se sont d’ailleurs distingués par leur engouement pour les modèles “high-tech”, intégrant réglage de la température de l’eau, siège ajustable ou encore musique d’ambiance. Cependant, le Royaume-Uni y est resté largement hermétique. Une conséquence de l’histoire houleuse avec nos voisins d’outre-Manche, suggère le Spectator : “Alors que la Grande-Bretagne et la France s’entre-déchiraient, les bidets ont exacerbé la pudibonderie des Britanniques, mais aussi notre francophobie.”

Virage international

Cette méfiance à l’égard du bidet est en voie d’être dépassée. “Les bidets sont de plus en plus courants [au Royaume-Uni] et aux États-Unis”, semble se réjouir le journaliste. Le directeur général de la Bathroom Manufacturers Association (Association des fabricants de salles de bains) confirme que les commandes se multiplient, notamment pour des appareils mêlant les fonctionnalités du bidet et des toilettes. Les professionnels japonais du secteur semblent eux aussi avoir pris le virage de l’international : dans le sillage des Jeux olympiques, où de nombreux athlètes ont dû se familiariser avec les bidets, ils ont pris les dispositions nécessaires pour faciliter leur utilisation par un public non averti.

Tom Ough a en tout cas été conquis : “Il y a quelques mois, j’ai quitté mon appartement, laissant derrière moi mon bidet [douchette], qui était trop empêtré dans la tuyauterie pour que je puisse le démonter. Ma nouvelle salle de bains comporte – pour mon plus grand bonheur – un bidet indépendant des toilettes, plutôt élégant. Impossible de revenir en arrière.”

Source

“Le Spectateur” est une institution de la presse britannique. Fondé en 1828, c’est le journal de référence des intellectuels et dirigeants conservateurs, mais aussi des eurosceptiques : The Spectator a soutenu la sortie de l’Union

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