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Oui, les ours polaires lancent bien des rochers pour chasser les morses

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Il est aujourd’hui établi que les ours utilisent parfois des rochers pour abattre des morses – un fait longtemps considéré comme une légende par les scientifiques. Une étude canadienne démontre plus largement la capacité de l’animal à se servir d’objets.

En 1865, l’explorateur américain Charles Francis Hall (1821-1871) rapportait dans son ouvrage Arctic Researches. Life Among the Esquimaux (“Recherches arctiques. La vie parmi les Esquimaux”, non traduit) une curieuse scène qui lui avait été racontée les Inuits de l’île de Baffin (Canada) :

L’ours monte sur la falaise et lance sur la tête de l’animal un gros rocher, en calculant la distance et la courbe avec une précision stupéfiante – et broie ainsi l’épais crâne à l’épreuve des balles.”

Longtemps reléguées au rang de mythe, de telles affirmations sont aujourd’hui confirmées par des chercheurs canadiens, explique le Smithsonian Magazine.

Dans un article publié en juin dans la revue scientifique Arctic, le biologiste Ian Stirling, de l’université de l’Alberta, et son équipe concluent que si le phénomène est rare, “les ours polaires peuvent parfois utiliser des outils pour chasser des morses […] en raison de la grande taille de cette espèce, de la difficulté à l’abattre et des armes potentiellement mortelles qu’elle possède [ses deux défenses]”.

Des ours capables de mobiliser toutes sortes d’objets

Cette étude fait état de comportements similaires remarqués chez d’autres ours polaires, note le Smithsonian Magazine :

Leur étude cite l’exemple d’un ours blanc mâle de 5 ans nommé GoGo, qui se servait d’objets comme d’outils pour obtenir sa nourriture dans un zoo japonais. L’ours a utilisé des bâtons – allant même jusqu’à lancer un gros pneu – pour récupérer des aliments placés dans des endroits inaccessibles.”

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“Ce qu’il faut en retenir, c’est qu’un ours est capable d’examiner une situation, de se la représenter en trois dimensions, puis de comprendre ce qu’il peut faire pour réussir ce qu’il a entrepris”, a déclaré Ian Stirling à la radio canadienne CBC.

Source

Magazine culturel mâtiné d’histoire naturelle et d’écologie, c’est l’émanation du Smithsonian Institute, une entité publique fondée à Washington et rassemblant notamment 16 musées et divers centres de recherche 

[…]

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