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Pourquoi la répétition des incendies de forêt menace la biodiversité

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Les incendies ne sont pas forcément catastrophiques pour les forêts et la biodiversité. Mais ils le deviennent de par leur ampleur et leur répétition.

Tortues d’Hermann, insectes, chauves-souris, reptiles, mais aussi pins, chênes, châtaigniers, oliviers… Les naturalistes ont à peine commencé à dresser le bilan des violents incendies qui ont ravagé le massif des Maures, dans le Var, en France, faisant deux morts et vingt-quatre blessés légers. Mais déjà, il s’annonce très lourd. À d’autres échelles, il peut être extrapolé à la Grèce (124 354 hectares brûlés), au sud de l’Italie (146 390), à l’Espagne (64 269) et au Portugal (23 378). Selon Effis, le système d’information européen sur les feux de forêt, 433 288 hectares ont déjà été ravagés par les flammes dans l’ensemble des pays européens, contre une moyenne de 186 516 entre 2008 et 2020.

Dans le Var, la France fait face au plus grave incendie de la saison et la superficie brûlée depuis le début de l’année (30 047 hectares) est déjà près de quatre fois supérieure à la moyenne 2008-2020. Cette année, la réserve naturelle de la plaine des Maures a été dévastée, faisant craindre de graves conséquences pour l’environnement.

Des forêts qui brûlent, c’est pourtant habituel, et les scientifiques estiment que des incendies sont même indispensables à leur bonne croissance. La Méditerranée y est d’ailleurs habituée. Au début de l’Holocène, il y a environ 8 000 ans, elle a connu des mégafeux alimentés par des températures élevées, relève Boris Vannière, chercheur au CNRS. Comme ailleurs, les hommes ont ensuite utilisé les feux pour la conduite de leurs parcelles agricoles, contribuant à la fois à diversifier les espèces, à maintenir les milieux ouverts et à limiter la présence de combustibles pour les feux de forêt.

Des espèces qui apprécient le feu

Les forêts du Sud – méditerranéennes et tropicales – accueillent ainsi de nombreuses espèces pyrophiles (arbres, arbustes et insectes), qui apprécient le feu, et en ont même parfois besoin pour se développer et se reproduire. La

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Michel de Muelenaere

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Lancé en 1887, Le Soir est, avec La Libre Belgique, l’un des deux quotidiens de référence en Belgique francophone. Riche en suppléments et pionnier sur le web, il a néanmoins vu ses ventes s’éroder fortement au fil des années

[…]

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