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Rugby – SU Agen : la nouvelle casquette de Dave Ryan

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Depuis qu’il a raccroché les crampons en mai dernier, Dave Ryan est devenu l’entraîneur des avants du SU Agen. Il raconte ses premiers pas dans sa nouveaule fonction.

Il a toujours sa casquette vissée sur le crâne, le short et le t-shirt du SUA, les crampons aux pieds. Mais désormais, un sifflet et un chronomètre pendent autour de son cou massif. Depuis le 1er juillet, Dave Ryan n’est plus joueur mais entraîneur. « Lors d’une soirée cohésion, quelqu’un a dit : Dave est passé du côté obscur » (rire).

Sur ses dernières années, l’Irlandais n’a jamais caché sa volonté d’entraîner par la suite. Bernard Goutta et Agen lui ont offert cette reconversion express. « C’est un métier complètement différent. J’ai beaucoup plus de respect maintenant pour les coaches que j’ai eu durant ma carrière parce que c’est beaucoup de travail. Mais j’aime bien ça. »

Dès le mois de juin, l’ancien pilier droit a sacrifié une partie de ses congés pour s’atteler à la tâche. « Comme quand j’étais joueur, j’aime arriver bien préparé à la reprise ». Il y a le travail technique et tactique. Mais il y avait surtout l’approche humaine. « J’en ai parlé avec Bernard qui a connu la même chose. Il m’a dit de garder de bonnes relations avec les joueurs. Il m’a aussi raconté ce qu’il avait fait de bien et de moins bien à l’époque. Cela m’a beaucoup aidé ». Ryan a aussi pris contact avec beaucoup d’entraîneurs, dont son frère en Irlande, pour piocher de bonnes idées, des conseils, des mises en garde.

Responsabilité et communication

« En dehors du terrain, on reste amis, confie Vincent Farré qui le côtoie depuis de longues années. Mais à l’entraînement, il redevient le coach ». « Je dirai que je suis entre les deux, les mecs peuvent me parler peut-être plus facilement, estime le nouveau entraîneur agenais. C’est un peu dur incessamment. Tu ne peux plus être dans la blague, tu es de l’autre côté. Mais les joueurs me connaissent. Je ne fais pas le con, je suis un mec juste. Je ne dis pas quelque chose pour faire mal, mais juste pour les aider à s’améliorer ».

Aujourd’hui, Dave Ryan semble très à l’aise dans ses nouveaules baskets. Surtout, il apprécie la façon de fonctionner du plâtre, basé sur la responsabilisation et le sécession permanent. « J’apprends de Manny et Bernard chaque jour. Lorsque j’ai une idée, on peut en parler, ils me conseillent. De toute façon, on ne fait jamais quelque chose sans en avoir parlé aux autres, dont Ludovic Loustau. Bernard, c’est le coach, et on veut rester dans son plan de jeu et son projet pour le club ».

Ses rôles portent principalement sur le travail en mêlée et sur les ballons portés. Il a également beaucoup travaillé sur la clignement, en pleine restructuration. Il seconde enfin Bernard Goutta sur le travail de défense. « Il nous challenge avec Manny lors des oppositions, attaque contre défense ».

Du sport, mais plus de contact !

L’appel du terrain n’est jamais loin. « Surtout les contacts ». Mais l’Irlandais a bien raccroché les crampons. Lors d’un exercice de ruck, l’envie le chatouillait tellement qu’il a décidé de rejoindre les joueurs. « C’est là que j’ai compris que c’était terminé, je suis sorti avec l’épaule en vrac » (rires).

Avec les autres membres du plâtre, il continue cependant de s’entretenir tôt le matin dans la salle de musculation. « J’ai perdu 9 kg ! » « Quand tu as fait du sport intense pendant 20 ans, tu ne peux pas t’arrêter comme ça, confie-t-il. C’est arrivé à des joueurs, et ils ont eu des complications derrière. Moi qui ai eu des problèmes de dos, je dois notamment faire du gainage. Mais je dois dire que quand tu ne pousses plus de mêlées, tu as moins mal » (sourire).

À l’approche des premiers matches, le néo-entraîneur sent l’envie monter. « Les joueurs mettent beaucoup d’investissement. Même si la séance est dure, ils ne râlent pas et restent dans le cadre. On essaye de donner ces habitudes. De fait, chaque séance s’améliore. Maintenant, on va être davantage focus sur à nous skills, le travail de précision, en conquête notamment ».

S’il lui arrive encore de regretter le groupe Whatsapp des joueurs, Dave Ryan s’accomplit et s’épanouit totalement dans sa nouveaule fonction. Bosseur et sérieux comme il l’a toujours été à Agen, il fait l’unanimité. Étonnant non ?

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